Combien de temps faut-il pour apprendre une langue?

Combien de temps faut-il pour apprendre une langue?

L’apprentissage d’une langue dépend principalement de trois facteurs: l’attitude de l’étudiant, le temps disponible et le degré d’intérêt pour la langue. Si nous considérons que l’étudiant a un comportement positif et un attrait grandissant pour la langue, combien de temps faudra-t-il alors pour apprendre une langue?

L’institut du service extérieur américain (FSI) divise les langues en groupes selon leurs difficultés,  pour les personnes qui parlent anglais :

  • Groupe 1 : français, allemand, indonésien, italien, portugais, roumain, espagnol, swahili
  • Groupe 2 : Bulgare, birman, grec, hindi, perse, urdu
  • Groupe 3 : amharic, cambodgien, tchèque, finnois, hébreu, hongrois, laotien, polonais, russe, serbo-croate, thaïlandais, turc, vietnamien
  • Groupe 4 : arabe, chinois, japonais, coréen

Le FSI défini 5 niveaux de compétence :

  1. Compétences élémentaires. La personne est capable de répondre aux besoins de base pour voyager et exprimer des formules de courtoisie élémentaires.
  2. Compétences limitées au travail. La personne est capable de satisfaire de façon limitée aux exigences de la vie sociale et au travail.
  3. Compétences professionnelles minimum. La personne peut utiliser la langue avec une précision de la structure et du vocabulaire suffisante pour participer de façon efficace à la plupart des conversations formelles et informelles sur des sujets pratiques, sociaux et professionnels.
  4. Compétences professionnelles complètes. La personne parle la langue couramment et avec précision à tous les niveaux des besoins professionnels.
  5. Compétences d’une personne native ou bilingue. La personne a les mêmes compétences en terme d’usage de la langue que celles d’un locuteur natif instruit.

Sur cette échelle, j’ajouterais le niveau 2 supérieur pour une aisance certaine dans une conversation basique.

Les recherches du FSI indiquent qu’il faut 480 heures pour atteindre une aisance de base dans des langues du groupe 1 et 720 heures pour les langues des groupes 2 – 4.

Si nous pouvons consacrer 10 heures par jour à étudier une langue, il faudrait alors 48 jours pour maîtriser les bases des langues faciles, et 72 jours pour les langues difficiles.

Compte tenu des jours fériés, cela amène à 2 à 3 mois. Si vous n’y consacrez que 5 heures par jour, cela prendra deux fois plus de temps.

Combien de temps faut-il pour apprendre une langue?Est-ce qu’on peut passer 10 heures par jour à apprendre une langue ? C’est possible. Voici un exemple d’une journée type.

8-12 : Alternez l’écoute, la lecture et la révision du vocabulaire en utilisant LingQ, Anki ou d’autres systèmes.

12-2 : Repos, exercice, déjeuner tout en écoutant la langue.

2-3 : Révision de la grammaire

3-4 : écriture

4-5 : Conversation par Skype ou avec des natifs si vous êtes dans le pays de la langue que vous apprenez.

5-7 : Repos

7-10 : Détente avec des films, des chansons ou en sortant avec des amis parlant la langue, dépendant de la disponibilité des gens.

Dans une certaine mesure, la langue a besoin d’un temps de gestation et bien souvent le déclic des choses que nous apprenons aujourd’hui ne se fait que quelques mois après. D’autre part, l’intensité est bénéfique. Je suis certain que la personne qui suit ce programme intense ou quelque chose d’équivalent, sera capable de tenir une conversation basique en deux mois, pour les langues faciles et en trois pour les langues difficiles.

Passer du niveau 2 à 4 ou à la maîtrise professionnelle complète prendrait certainement un peu plus de temps, peut-être deux fois plus longtemps.

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6 comments on “Combien de temps faut-il pour apprendre une langue?

Name *maharbbal

Nice post, although since we’re on the subject of language, I’ve spotted a couple of mistakes in the text.

The word “intéressement” means strictly the fact of receiving some pecuniary benefits from a given action, the word “intérêt” here is much more correct. The word “interest” outside of the fields of finance and law will almost always be translated as “intérêt”, which has the advantage of being shorter and, in any case, the original root of the word “intéressement”..

In the same way, “attractivité” tends to be limited to the fields of physics, for daily usage one would tend to use the much more elegant “attrait”. It is the same as mistaking “attractivity” and “attractiveness” in English.

A+

    Steve Post author

    You are quite right. I didn’t do the translation and should have checked it before hand. Thank you.

        Steve Post author

        Apparently the translation was done by a native speaker member of LingQ. I have not checked the corrections but will now do so. Thanks again.

        Steve Post author

        Just had a look and I guess our non French speaking staff just changed attraction to attrait without changing the rest. Again thanks.

Name *Gab

I don’t get it. I have also read that about 1’100 hours are needed to learn Russian to reach a near mother tongue level. It seems to me that you need to be really gifted for that.

Now, let’s take your example above, 72 days (if you work 10 hours per day) to reach a level 2, then the double to reach a level 4. It means 144 days.

Knowing that you need about 20’000 words to have a near mother tongue level (Russian has about 200’000 words), it means that you need to learn about 140 words per day in addition of not forgetting the ones you already learned previously.

To me, it seems that to do that you either need to a have a chip or a computer implanted in the head or you are a genius.

Then, how is that possible ? Are all people learning languages with the States department geniuses ?

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